La «hora de las brujas» de un bebé suele ser el momento de la tarde y las primeras horas de la noche en que el bebé está especialmente inquieto. Puede empezar cuando el bebé tiene unas dos semanas de vida y disminuir cuando tiene tres meses. Algunos bebés pueden llorar durante horas, lo que requiere paciencia adicional por parte de los padres para mecer, sostener, columpiar, pasear y hacer rebotar a un bebé irritable. Otros bebés no lo experimentan mucho y lo superan sin demasiados problemas. En cualquier caso, los siguientes consejos pueden ser útiles si te encuentras con un bebé inquieto.

¿Qué causa la hora de las brujas de un bebé?

No hay una respuesta única a por qué los bebés suelen ponerse especialmente inquietos durante esas horas de la tarde y la noche, pero hay varios factores que pueden contribuir a ello.

  • Cansancio excesivo: A última hora de la tarde, los bebés que se han perdido una siesta o han tenido una incompleta empezarán a estar demasiado cansados. Cuando los bebés están demasiado cansados, se liberan cortisol y adrenalina en el torrente sanguíneo como parte de una respuesta al estrés. Por desgracia, estas hormonas favorecen el despertar, lo que hace aún más difícil calmar a un bebé cansado.
  • Sobrecarga digestiva: Philippa Murphy, enfermera de maternidad y autora del libro BabyCues, sugiere que la sobrecarga digestiva también puede contribuir a la hora de las brujas. Al anochecer, un bebé que posiblemente se haya alimentado demasiado puede tener ahora problemas digestivos dolorosos. Muchas veces, los bebés utilizan el reflejo de la succión como un autocalentamiento. Sin embargo, si los padres malinterpretan esta señal y sobrealimentan a su bebé a lo largo del día, existe la posibilidad de que su barriga empiece a molestarle de verdad a la hora de la noche.
  • Acumulación de gases: Tener gases es natural, pero cuando los bebés tienen demasiados gases atrapados en su cuerpo, te lo harán saber con sus lloros. El llanto puede empeorar el dolor, ya que la ingestión de aire adicional en su cuerpo también contribuye a la formación de gases. El resultado es un bebé incómodo e inquieto.
  • Horas de trabajo en casa: Para muchas familias, las últimas horas de la tarde y la noche es cuando el nivel de actividad aumenta en el hogar. Los niños mayores vuelven del colegio, los cónyuges regresan del trabajo y el ambiente general tiende a cambiar. Para los bebés más sensibles, la sobreestimulación puede ser excesiva.

¿Cuál es la mejor manera de afrontar la hora de las brujas?

  • El cansancio excesivo: Aunque no siempre es posible, sobre todo con niños mayores en casa, intenta dar prioridad a las horas de siesta del bebé. Los bebés de hasta 12 semanas se cansan con mucha facilidad, por lo que es importante que tengan la oportunidad de hacer buenas siestas a lo largo del día. Puede ser un reto trabajar en torno a las horas de siesta de un recién nacido, pero no durará para siempre y podría ayudar a disminuir sus niveles de estrés por las tardes. Si ya ha perdido la siesta, puedes intentar calmar a un bebé que llora cansado envolviéndolo en pañales y utilizando el popular Shusher, considerado un milagro para el sueño y la relajación. Recomendable tener un cambiador de pañales para bebes a la mano.
  • Sobrecarga digestiva: A veces, los bebés pueden mostrar un reflejo de succión pero no tienen realmente hambre. Puede que no sea fácil notar la diferencia, pero puedes ofrecerle un chupete o un dedo limpio para que lo chupe y así confirmar que realmente tiene hambre. A menudo, los bebés buscan consuelo porque están cansados y chupan el chupete para calmarse. Si decides utilizar un chupete, puedes encontrar una selección de ellos en la boutique del Centro de Maternidad.
  • Acumulación de gases: Los gases atrapados son un problema común en los bebés. Entre la comida y el llanto, ¡puede haber una gran acumulación de gases en un bebé! Afortunadamente, hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a tu bebé a expulsar los gases atrapados. El ejercicio de la «bicicleta» es uno de los que puede funcionar. Mientras el bebé está tumbado de espaldas, mueve sus piernas hacia delante y hacia atrás en un movimiento de pedaleo de bicicleta para ayudar a su cuerpo a expulsar los gases.

Los padres también pueden consultar productos farmaceúticos para bebès para aliviar los gases. Esto se considera un deber-tener para relevar con éxito el gas del bebé.

  • Hogares ocupados: Las tardes son un momento naturalmente ocupado en casa para la mayoría de las familias. Hay mucho ajetreo cuando los niños mayores vuelven del colegio, los cuidadores cambian de turno y los padres vuelven a casa del trabajo. Entre la acción, el ruido y los niveles de estrés, un bebé pequeño puede sentirse abrumado.

Si tu recién nacido tiene problemas en las horas nocturnas, evita ponerlo en medio de la acción. Manténgalo en una zona más tranquila de la casa donde el ambiente sea más relajado.

La inquietud inexplicable de un bebé no es una parte divertida de la crianza en los primeros días, pero no durará siempre. Puedes compadecerte de otros padres en el Centro de Maternidad, donde ofrecemos una clase de cuidado del recién nacido que aborda el tema de la «hora bruja», las técnicas para calmarlo, las rutinas para dormir y mucho más.

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